Carboni attivi per purificare aria

Se hai in programma di acquistare un sistema di purificazione dell’aria, probabilmente sarai interessato anche conoscerne a fondo il suo funzionamento. Ma anche se già ne possiedi uno potrà esserti utile.

Ma se più di tanto non lo fossi, fidati se ti dico che devi conoscere almeno il funzionamento-base dei componenti maggiormente utilizzati per filtrare l’aria: i filtri HEPA (High Efficiency Particulate Air filter), ed i filtri coi carboni attivi.

Quando si tratta del benessere tuo e delle persone che ti stanno accanto, non basta fidarsi solo sulle parole del venditore di turno che, non avendo particolarmente a cuore la tua salute, non sempre potrebbe consigliarti al meglio: essere informati non è solo una necessità, ma spesso é anche un dovere.

La filtrazione dell’aria

Quei semplici strumenti per la purificazione dell’aria che sono i purificatori d’aria – e le loro tecnologie – avranno, te lo posso assicurare, un notevole sviluppo nei prossimi anni, perché – ahimè – dovremo avere sempre più bisogno di loro per effetto dell’aggravarsi dell’inquinamento sul nostro pianeta.

Ma anche perché occorre tenere presente che i filtri coi carboni attivi ed i filtri HEPA ed non vengono utilizzati solo negli impianti di purificazione dell’ariana anche in altri ambiti e per altri scopi.

Infatti i filtri HEPA, possono essere utilizzati, ad esempio, anche a se stanti e acquistati sciolti (come elimina odori per le scarpe e per la casa) mentre i filtri coi carboni attivi, invece, li possiamo trovare troviamo anche -negli impianti di condizionamento e purificazione – nelle automobili – negli aspirapolveri.

Non lasciarti influenzare dalle dimensioni di questi apparecchi, oppure dal fatto i filtri a carboni attivi contengono solo dei “pezzi di materiale carbonizzato” Primo, perché la filtrazione sui carboni attivi funziona per assorbimento delle sostanze inquinanti. Secondo,  perché questi filtri si rivelano degli ottimi alleati contro gli allergeni, gli inquinanti e gli odori spiacevoli.

Infatti, per effetto delle loro porosità sono in grado grado di assorbire, di rimuovere e di catturare le impurità presenti nell’aria, in modo che tutta quell’aria che li ha attraversati (i carboni attivi), si è purificata, è fresca, é pulita e senza odori.

I filtri a carboni attivi, anche quelli relativamente piccoli, possono portare un grosso miglioramento alla qualità dell’aria di casa tua e di conseguenza anche al tuo benessere.

Cosa sono i carboni attivi

I carboni attivi si trovano sotto forma di piccoli pezzi di carbonio o polveri. Vengono venduti solitamente sotto forma di granuli.

I carboni attivi sono dei materiali porosi di origine vegetale, prodotti a partire da materiale organico che viene riscaldato in assenza di aria a temperature inferiori a 700°C.

Come effetto di questo trattamento termico, questi materiali porosi sviluppano una serie innumerevole di pori.

Questa loro porosità permette di innescare dei meccanismi di assorbimento fisico e chimico che sono in grado di fissare al loro interno le sostanze inquinanti presenti nell’aria, e di conseguenza, che queste sostanze si dissocino dall’aria stessa.

Pensa: tutti i pori che si formano in ogni granello di carboni attivi, conferiscono a questo granello un’elevata specifica superficie, che può variare da 500 a 3000 m2/g.: puoi pensare ai carboni attivi come una “spugna” molto porosa.

Maggiore è la quantità di carbone attivo presente nei filtri, più quest sarà poroso, e più contaminanti catturerà.

I carboni attivi vengono utilizzati – anche in abbinamento ai filtri HEPA – soprattutto per rimuovere i composti pericolosi nei sistemi di depurazione domestica.

I filtri a carboni attivi

I filtri a carboni attivi, non sono altro che dei cilindri cavi, con una flangia ed un tubo flessibile.

Le pareti di questi cilindri sono fatte da reti metalliche che vanno riempite coi carboni attivi.

Quando il purificatore d’aria è in funzione, risucchia l’aria esterna viziata da inquinanti, e la fa passare attraverso le pareti del filtro fino al carbone attivo. Il carbone neutralizza i suoi odori ed i suoi inquinanti.

come funzionano i filtri a carboni attivi

Se non sei un’addetto ai lavori, il sistema di purificazione dell’aria che utilizza delle reazioni chimiche, ti potrà sembrare un sistema complicato. Ma non è così. In realtà, è piuttosto semplice.

  • I carboni attivi necessari si possono trovare in commercio sotto forma di granuli o pannelli.
  • Questi carboni vengono inseriti nel purificatore d’aria, in genere prima del filtro HEPA.
  • L’aria contaminata prima entra nel sistema di filtrazione.
  • Poi passa attraverso i carboni attivi, dove perde tutti i suoi inquinanti (che vengono assorbiti dal carbone).
  • Una volta purificata, l’aria lascia il filtro.

Se viene utilizzato in combinazione con un filtro HEPA, il carbone attivo “protegge” anche questo filtro, consentendogli di lavorare meglio, e quindi di durare più a lungo.

tipi di filtri a carboni attivi

Tutti i filtri a carboni attivi eliminano gli inquinanti atmosferici. A questo riguardo però, occorre fare alcune distinzioni.

  • Alcuni filtri contengono più carbonio attivo rispetto ad altri, e ciò può influenzare la loro capacità di assorbire queste sostanze.
  • Maggiore è la quanità di carbonio attivo presente nel sistema di purificazione, e tanto più questo sarà in grado di assorbire un maggior numero di contaminanti, e di farlo in fretta.

Come avrai capito, gli elevati livelli di carbonio attivo sono in grado di aumentare la durata del sistema di filtraggio che sta a valle dello stesso, con la conseguenza che questo sistema necessiterà di minori sostituzioni, e continuerà ad emettere dell’aria purificata per un periodo di tempo più lungo.

Un’altro fattore che influenza la velocità di filtraggio, è legato alle dimensioni delle particelle di carbonio attivato. Tipicamente, le particelle più piccole hanno un tasso di adsorbimento più rapido.

I filtri a carboni attivi più avanzati, contengono anche altri composti, come l’anidride solforosa e l’ossido di rame.

Questa combinazione consente di rimuovere anche gli inquinanti più pericolosi dall’aria, come il monossido di carbonio, l’ossido di etilene e l’ozono.

Alcuni moderni filtri a carboni attivi sono anche quelli più adatti a prevenire un’accumulo di batteri, i quali potrebbero altrimenti accumularsi nel tempo negli stessi filtri.

I filtri a carboni attivi costituiscono un componete importante in qualsiasi sistema di purificazione dell’aria, ma possono essere utilizzati anche da soli per ridurre significativamente la quantità di impurità a casa tua o in ufficio, senza dovere per forza acquistare un sistema di purificaizone d’aria.

Benefici dei filtri a carboni attivi

Diversi sono i vantaggi che possono essere associati all’utilizzo domestico di filtri a carboni attivi.

I filtri ai carboni attivi aiutano infatti ad eliminare gli odori sgradevoli, in modo che l’aria interna possa rimanere sempre fresca e pulita.

Come abbiamo visto, in ambito domestico sono in genere utilizzati per eliminare dall’aria anche quei contaminanti indesiderati o nocivi che possono costituire un pericolo per la salute.

I filtri a carboni attivi vengono utilizzati, in genere, in combinazione con filtri HEPA in modo da poter assorbire allergeni, impurità, particolati ed agenti inquinanti come,

  • la polvere,
  • le spore di muffa,
  • il fumo,
  • i peli degli animali domestici,
  • le tracce dei prodotti chimici di abituale utilizzo domestico,
  • il benzene e altri VOCs (una classe di composti organici volatili).

Utilizzati assieme -i filtri a carboni attivi ed i filtri HEPA – possono bloccare il 99,97% delle piccole particelle aventi un diametro pari a 0,3 micron o più grandi, nonché i particolati e le spore.

Le persone che soffrono di allergie, di asma o di disturbi respiratori, possono trarre particolare beneficio da questi filtri.

Per concludere: se sei (o se vivi con) un fumatore, l’impiego di carboni attivi nel tuo sistema di purificazione dell’aria domestica puoi portare dei benefici ineguagliabili alla tua salute respiratoria.

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